Chaire de recherche en immunobiologie

Titulaire

Dr Claude Perreault, professeur titulaire à l’Hôpital Maisonneuve-Rosemont.

Objectif

Comprendre et améliorer le fonctionnement du système immunitaire.

Description

Le système immunitaire joue un rôle important pour la majorité des maladies humaines : le cancer, les infections ainsi que les maladies inflammatoires et auto-immunes.

Ainsi, dans le cadre de la Chaire de recherche du Canada en immunobiologie, Claude Perreault et son équipe étudient les cellules qui régissent le fonctionnement du système immunitaire, que l’on appelle les « lymphocytes T ». Le seul organe étant capable de produire ces cellules est le thymus, ce qui pose un problème étant donné que cet organe commence à s’atrophier dès l’âge d’un an chez l’humain, et ce processus peut être accéléré par différentes maladies.

Donc, étant donné que tous les sujets de plus de 50 ans et de nombreuses personnes plus jeunes souffrent d’une atrophie thymique – ce qui augmente leur vulnérabilité au cancer, aux infections et aux maladies auto-immunes –, M. Perreault et ses collaborateurs tentent de comprendre les mécanismes qui permettent au thymus de produire des lymphocytes T et ceux qui contrôlent son affaiblissement, ce qui permettra de corriger l’atrophie thymique ou de créer des substituts thymiques.

De plus, le chercheur essaie de découvrir comment la réponse immunologique est modifiée dans les cellules cancéreuses et comment on peut augmenter l’activité anti-tumorale des lymphocytes T.

En bout de ligne, les travaux de Claude Perreault permettront sans doute de trouver des solutions à deux problèmes majeurs : le cancer et le vieillissement du système immunitaire.

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